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【驚奇景點】太空人才看得到!神秘的撒哈拉之眼

Yahoo奇摩旅遊 ( 2011/04/12 Yahoo奇摩旅遊 文 / Shirley Lee )

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【驚奇景點特搜】有些事……,人們就算身在其中,也難以知曉全貌……。在非洲幅員廣大,橫跨多國的撒哈拉沙漠,有一處只能從外太空才能看見的奇觀─撒哈拉之眼(Eye of the Sahara),在衛星空拍圖上,這個看來巨大又神祕的同心圓,就像是麥田事件般令人感到困惑,至今仍無科學家提出成形的原因,到底為什麼地球上會出現這般專屬外星人欣賞的奇觀?

超巨大的撒哈拉之眼,只有在外太空才能看得到! 圖片來源:Viva NOLA

太空競賽後誕生的超瘋狂景像撒哈拉之眼位於西非茅利塔尼亞(Mauritania)境內,當美國太空總署的地球觀測站(NASA Earth Observatory) 在二十一世紀初,發現這個巨大,宛如「牛眼」及古代生物「菊石」形狀的奇觀,不僅燃起學者的激辯,網友也將數幅珍貴的網路空拍圖PO上網,將撒哈拉之眼與澳洲藍洞、北愛爾蘭巨人之路等景點,列為網路流傳的世界十大奇景!而這個神祕的地形,科學家也將之命名為理查特結構(Richat Structure),地球上少見的天然地質景觀。

像是遺落在沙漠中的同心圓,撒哈拉之眼的成因原因至今是謎,沒人說得清。 圖片來源:Courtesy NASAJPL-Caltech.

沒看過這樣的地球時而顯現出灰藍色的地貌,時而呈現出鮮豔的色彩,不同單位發表的衛星空拍圖,都將撒哈拉之眼的特別之處,以顏色加以區分突顯,像是美國地質調查局(United States Geological Survey)所發表的圖片,就使用了擁有增強型主題成像傳感器的特拉(Terra)及陸地7號(Landsat 7)衛星,從外太空的太陽同步軌道空拍此地,地球上的地形起伏都一覽無遺,他們將撒哈拉之眼地區的太陽輻射及波長,以各種顏色區分,更讓人可以清楚端詳地形層層分明的樣貌。

科學家用各種顏色標示地形,試圖讓民眾一目了然,科學家好做分析。 圖片來源:Courtesy SRTM Team NASAJPLNIMA

撒哈拉沙漠傳說又一筆令人震撼的景像,經過數年科學家的觀測,撒哈拉之眼依舊維持原始結構;曾經有科學家提出是因為隕石撞地球,才會有理查特結構的出現,但就連發現此地的NASA,都難以提出確切的資料證實這個說法,僅提出數個假設;包括可能是因為撒哈拉沙漠在侵蝕作用及陸地抬升下,兩者交會造成的地形落差。邊界不易受到侵蝕影響的石英岩,連成這般巨大的幾何圖形!近年科學家又發現同樣在撒哈拉沙漠,位於東部的國家蘇丹、利比亞及埃及交界處,也有小型的撒哈拉之眼現蹤跡,一東一西,更增添理查特結構的討論性。

遊牧民族在沙漠中生存,殊不知自己身處在地球難得一見的理查特結構奇觀。 圖片來源:christophandre

撒哈拉之眼泛著奇異的藍光,左看右看都令人難以相信這是沙漠景觀。 圖片來源:NASA/GSFC/MITI/ERSDAC/JAROS, and U.S./Japan ASTER Science Team

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